lunes, 31 de agosto de 2015

viernes, 28 de agosto de 2015

Avisos para Caminantes

The Oficina del Peregrino

Live from the Oficina del Peregrino

I’m working as a volunteer in the Oficina del Peregrino in Santiago for the last two weeks in August 2015. My forum post in no way represents the views of the Oficina del Peregrino. These are just my own observations and comments.
The Oficina del Peregrino has their own website, which I would encourage your to visit if you haven’t already done so:
You should note, however, that a few things need updating on the site and I have alerted the Oficina to this. The Oficina is still at Rua do Vilar, 3/1. It is now open from 8am to 8pm. At 8pm the doors close and peregrinos in the courtyard will be attended to. The left luggage service is no longer at the Oficina del Peregrino. You have to go to the Post Office (Correos) for this. This is not far away, but is in a parallel street. They are open from 8:30am to 8:30pm. You can store your bag for 24 hours for 2 euros. They will also send your bag or bike home for you. The prices for this are on a sign outside of the Correos. There is also a Correos desk at the Oficina del Pergrino. It is through a doorway to the left of the courtyard. There are toilets for peregrinos at the far end of the courtyard. There is also an Alsa bus office which is only open from 9:30am to 1:30pm on weekdays. Above the toilets is a special greeting area for Dutch peregrinos run by the Dutch Cofraternity of St James. Nuns from the Order of the Faithful Companions of Jesus (called Camino Companions) are also there to talk to peregrinos about their Camino (the highs and the lows). They are mostly from English speaking countries, but some speak Spanish. You don’t have to be Catholic or even religious to talk to them. They run ‘decompression’ sessions from Monday to Saturday at 9am and at 2:30pm. They also have tea/coffee and biscuits.
Via the Oficina del Peregrino site, you can access statistical data on the pilgrims who have arrived in Santiago (and have complied with the official rule that foot, horse and wheelchair peregrinos need to have completed the last 100km of their route and bicycle peregrinos (bicigrinos) have completed the last 200km of their route.
I know that some peregrinos have had to wait 60 to 90 minutes to get their compostela. This reflects the large number of peregrinos. For example, in July 2015, 44, 799 peregrinos arrived at the office having complied with official rules. Those of you who thought the Camino Frances was crowded, were correct. In July, 27, 923 people came to Santiago via the Camino Frances. Compare this to 7447 on the Portugues, 3561 on the Norte, 2037 on the Primitivo, 1893 on the Plata, 1813 on the Ingles and 53 on the Camino Muxia-Fisterra-Santiago or Fisterra-Muxia-Santiago. I did the Camino Muxia-Fisterra-Santiago before starting my two weeks of volunteering. Details of this are on my Live from the Camino Muxia-Fisterra-Santiago post.

Why are there volunteers? Why don’t they all speak Spanish?

The volunteer programme was started by Johnnie Walker (his forum name) in 2012. The volunteers were called ‘Amigos’ and wore dark blue shirts with ‘welcome’ on the front in various languages in white letters and ‘Amigo’ on the back. This was initially sponsored by the Confraternities of St James of UK and Ireland. So the first volunteers were from English speaking countries and not all spoke Spanish (though efforts were made to pair up Spanish speaking Amigos with non-Spanish speaking ones). The Amigo programme continued until 2014 and the sponsorship from other Cofraternities increased. The original remit of the volunteers was to greet peregrinos, answer questions as best they could and ensure the smooth flow of peregrinos from the queue to the desks to have their compostelas filled out. This was in the old office, up the stairs, which some of you will remember.
In 2015, the Amigo programme, was taken over by the Oficina del Peregrinos. We are no longer called Amigos, we are called Volunatarios and have a light blue T-shirt with a half scallop shell design. Many of the Amigos have come back, which is why you still have some Voluntarios that don’t speak much Spanish. Some Voluntarios still act as greeters. They also try to speed up the process of getting a compostela by asking peregrinos to have their credencials ready (as opposed to at the bottom of their ruck sack). Peregrinos are also asked (by some Voluntarios) to have their identity cards/passports to hand. This isn’t to check who you are, it is simply so that the people at the desk have a clearly written version of your name so they don’t make errors on your compolstela/certificate of completion. Other Voluntarios with language skills, like me, are at the desk issuing compostelas. Voluntarios are only there during the summer when there are a large number of peregrinos. At other times of the year, paid staff are at the desks. So the added presence of Voluntarios in the summer does help speed up the process.
Where do I get my compostela?
The compostela desks are now in a room to the left of the courtyard and there is a number system in place. When a desk becomes free, the number of the desk will come up and the peregrino at the front of the queue will be asked to go to that desk. We are aware that some people want to go in together as they have walked together. Nevertheless, we prefer people to go in one by one as there isn’t much space inside (particularly if people have large ruck sacks) and it does go quicker if your travelling companion goes to the next free desk rather than wait for you to get your compostela and then get theirs.
Please note: The certificate is a compostela. A compostelana is a woman from Santiago de Compostela.
What happens at the desk?
You will be greeted and asked to fill out a form. This asks for your name, gender, country (for people with multiple citizenship, you need to choose what you want announced in the Cathedral), your city/province (particularly important for peregrinos from Spain), age, occupation, mode of transport (foot/bike/horse/wheelchair) and where you started from. All of the data, apart from your name is entered into a database and this is used for the statistical report. You can see what the report for July looks like by going to the web link above. I should stress that your name is never entered into the database (there isn’t even a space for it), so you are never identified as an individual. A typical entry would be: female, Canada, Glasgow, 49, teacher, spiritual, foot, Muxia.
The person at the desk will examine your credencial to ensure that you have completed at least the last 100km for foot, horse and wheelchair peregrinos and the last 200km for bicigrinos. We know the routes and so can spot things that seem incongruous. We normally want to see at least 1 stamp (sello) per day up to the last 100km and then 2 per day after that. These can be from bars, cafes, restaurants, hotels, albergues, gas stations, post offices, shops police stations and churches, i.e. basically anyone who has a stamp. Please make sure these are dated. When I did the Camino Portuguese in 2009 I got a stamp from a police station. They were delighted to be asked for a sello.
Why do I need two sellos for the last 100km (or 200km on bike)?
To prove that you really did walk it. As shocking as this sounds, some people do cheat. Some people don’t know that they need to get 2 sellos in the last 100km (or 200km for bikes). These people will be questioned about their route simply to ensure that they did walk/cycle it.
Why am I asked my motivation for doing the Camino?
Having worked at the desk, I can say that this is the thing that really does confuse some people. The categories on the form are: religious, religious and other, and sporting. These categories need some translation. Religious (religioso) is for people who are doing the pilgrimage for a religious motivation. Some peregrinos tick this box saying, ‘well, I’m Catholic’. However, you don’t have to be Catholic to do the Camino de Santiago for religious reasons. I’ve had a Buddhist from Nepal tick the ‘religioso’ box. Most people do the Camino for ‘spiritial’ reasons. This would fall under the category of ‘religioso o otra’. ‘Spiritual’ can have as wide a meaning as you want it to. One woman did the Camino after having made a promise that she would do so if she was cancer free for 5 years. Some people say that they aren’t religious, but do feel that they have changed as a person while doing the Camino. Some people do the Camino in memory of someone. If you do this, you can ask to have your Compostela dedicated. Your name goes on the form, but at the bottom, the desk person can write a dedication (it helps if you write down before hand exactly what you want written). I would count all of these as ‘religioso o otro’. If you tick either of these two boxes, you get the compostela. There are some people, however, who have no religious or spiritual reason for doing the Camino. They are doing it as a cultural/historical experience or as a long distance trek. People with this as a motivation don’t get the compostela. They get a certificate. They also get an extra stamp in their credencial to indicate that their motivation is sporting/cultural.
Both the compostela and the certificate are beautiful documents with the text written in Latin and coloured illuminations on the sides. People who have done the Camino earlier than 2014 will have received the old designs. Personally, I very much prefer the new designs. As both documents are in Latin, you name is translated in Latin (if possible). You will be Dnum (Dominum) if male and Dnam (Dominam) if female. Then your first name(s) will be translated into Latin. We have an online file with Latin translations and for tricky cases we have a book. I was recently defeated trying to find a translation for Stewart. It wasn’t on the computer document, in the book and the full time staff didn’t know of a translation either. If anyone who specializes in Latin does know a translation for Stewart/Stuart, I’ll add it to the list. Your family name is not translated.
When I volunteered in the Oficina in 2012, I did a ‘Live from the Oficina’ post. I mentioned the issue about ‘motivation’. I received an angry reply saying that asking people to choose their motivation was a ploy by the Catholic Church to inflate the number of religious people in their statistics. This sparked quite a lively debate. Many people on the forum had no problem at all with being asked their motivation. In all honesty, people have multiple motivations and they can change along the route. You can start off by doing the route as a long distance trek and then ‘find yourself’ on the Camino, which is more of a ‘spiritual’ experience. We ask what your motivation is so we know whether to give you the compostela or the certificate of completion. There is no sinister plan in asking you your motivation.
What if I’m in a large group? Do I have to wait in the queue?
When I first volunteered in 2012, everyone had to show up with their own credencial. So we had large groups, particularly from schools, wait in the queue. Now we have a separate office for this. This is just a bit further down Rua do Vilar past the RENFE (train) office. If you are in a group of more than 6, see the security guard at the door and he will direct you to the group desk.
Can I get someone else’s compostela/certificate?
We prefer people to show up in person with their credencial and ID to get their compostela/certificate. However, there are times when a fellow peregrino is too ill to stand in the queue. In this case, it is acceptable to get a credencial/certificate for someone else. However, you do have to explain this to the Voluntario at the head of the queue and the person at the desk and you need to have their credenical and ID.
What do I have to pay for the credencial/certificate?
This is free (or, in other words, without price). If you wish to make a donation, there are locked boxes at the desks.
What is the distance certificate?
This was introduced in the last two years. This is a separate certificate, written in Spanish or Gallego (if you want yours in Gallego, please ask) which has your name as it is in your passport (i.e. not in Latin), the distance you completed (without using buses, cars or trains), when you arrived in Santiago, when you started your route, where you started and which route you did. For this certificate, you have to pay 3 euros. I was talking to some Belgians who had cycled from their home about this. The husband noted that it wasn’t even the price of two beers in Santiago . His wife added that it wasn’t the price of one beer in Belgium. Getting this certificate is totally optional. Some people who have travelled long distances want one. On the other hand, I have had people who have started in Sarria and are proud of their 116km who have also wanted them. We have an official list of distances based on the route on foot. Some of these differ from the distances in the guidebooks. If you are a bicigrino, travelled on the road and have some sort of meter that measured your distance, please mention this as it will differ from the distance on foot. We will put down what you have on your meter.
Do I need a ‘tubo’?
You will be asked if you want a ‘tubo’ (a cardboard tube). These are very sturdy and are ‘Ryan Air proof’. If the Oficina they cost 2 euros. In shop next to the Oficina, you can get one for 1 euro. The one from the shop is a white with blue design. It is the correct size for the credencial/certificate of arrival. However, it is a bit too small for the distance certificate. In the Oficina, we have blue tubes with gold shells and red tubes with gold shells. If you decide to get your tubo from the Oficina, you will be given a choice of colour. IF you get the compostela/certiciate or arrival AND the distance certificate, we recommend the red tubo, which is slightly longer. The distance certificate is bigger than the credencial/certificate of arrival.
I just want a credencial, do I have to stand in the queue?
No! Just go to the Voluntario at the head of the queue or to the top of the queue if there is no Voluntario and explain that you want a credencial (pilgrims passport). This is 1.50 euros per credencial.
Can I leave my luggage at the Oficina? Can I have my ruck sack delivered to the Oficina? Can I leave my bike?
No. We no longer have a space for this. There is left luggage at the Correos (see above). Any bags sent ahead end up there. If you have a bike you can park it on the right had side of the courtyard while you are waiting to get your compostela. After that, you have to take it away.
I want to go to Finisterre or Muxia on foot or by bus, where do I get information?
The Oficina del Peregrino gives advice to peregrinos who ARRIVE at Santiago. They don’t issue information or credenciales for people who want to continue onto Finisterre or Muxia by foot or bus. You can get this information from the Oficina de Tourismo de la Provincia de Galica, which is on 30-32 Rua do Vilar (same street as the Oficina del Peregrino, other side, half way down) . If you are walking, I can very much recommend the John Brierly guidebook. If you have spaces left in your credencial, you can use this to go onto Finisterre or Muxia. I would recommend getting two sellos per day. It is normally 3 long days to Finisterre or Muxia. In Finisterre, if you present your stamped credencial to the desk at the Albergue de la Xunta, you will be given a Fisterana certificate. If you continue to Muxia (one more day) and to Tourist Information, you will be given a Muxiana. Both are beautiful document, are written in Gallego and say that you have arrived at the ‘fin do Camino’ (end of the Camino). If your credencial is full, you can get one from the Provincial Tourist Office (address above). You can either go to Finisterre first or Muxia. When I did it in 2009, I went to Muxia first and then Finisterre as I wanted to end at the End of the World. However, I met a German peregrino who wanted to go to Finisterre first: ‘I want to go the the End of the World and then beyond’!
If you are going by bus, the timetable below will be helpful (thanks again to Falcon for supplying this).
Where can I get a map of Santiago? Where can I stay?
You get this from the city tourist office. This is also on Rua do Vilar (number 63). It is one the same side of the road as the Oficina del Peregrino. It is almost at the end.
Pilgrim Mass
The Cathedral has a number of masses, but the one for pilgrims is at 12pm everyday. If you get your credencial before 11am, you will be mentioned at the 12pm mass by your nationality and starting point. If you get your credencial after 11am, you will be mentioned at the 12pm mass the following day. If you are unsure, please ask. At times, pilgrims registered between 11 and 11:30 might be mentioned at the noon mass. The Botafumeiro doesn’t always appear (see below). If you enter the Cathedral and it is attached to a pillar, if probably won’t be used. If it is unattached, that is a good sign. In the past, you used to be able to attend the mass with your ruck sack. This is no longer possible due to the very large number of people who attend this mass. Security at the church door will turn you away if you have a large ruck sack. If in doubt about the size of your bag, ask security well beforehand. If the Botafumeiro does come out, the best place to sit is in the transept (i.e. if you imagine the letter t with the altar at the top, you sit at the bit that crosses below the top. You can access this from the steps at the top of Rua do Vilar on the far side of the Praza de Prateria. If you want to get a good seat, arrive at 11am. By 11:30am, most of the transcept is already full and you might be lucky enough to squeeze in next to someone.
Many people ask if they will see the famous Botafumeiro swing. This is a very large insense burner. It is used for liturgical purposes and not as a tourist attraction, so it is used on certain feast days and if it has been booked in advance (see below). At the moment, it also swings at the Friday mass at 19:30 (i.e. 7:30pm). The Cathedral fills up quickly for this mass, so I would recommend arriving at 6:30pm to get a seat. On some occasions, the doors are shut early if the Cathedral is full.
If you are a group of peregrinos, you can request, WELL in advance, for the Botafumeiro to swing. However, you have to pay for this. You can request this and get details on the fees by emailing:
8 men (los tiraboleiros) are required to swing the Botafumeiro and so their presence has to be organized. You can’t just show up at the Pilgrim’s Office and offer to pay then and there (yes, people have tried to do this). Office staff are NOT told when the Botafumeiro has been booked by a group. This is so we can genially tell people that we don’t know. The idea behind this is that people should go to the mass for the sake of going to the mass and NOT just to see the Botafumeiro. At the beginning of the mass, people are reminded that this is a sacred event and that they are not to take photos. This doesn’t stop people from dragging out their cameras and phones if the Botafumeiro does swing. Honestly, there are tons of links on YouTube if you want to send your family and friends a video. It is much better just to watch it and not take photos or film clips. It looks a lot better if you are not peering through a view finder. See, for example,
The Botafumeiro will come out on the following feast days:
· La Epifanía del Señor: January 6
· Domingo de Resurrección: variable dates
· La Ascensión del Señor: variable dates
· La Aparición del Apóstol-Clavijo: May 23
· Pentecostés: variable dates
· El Martirio de Santiago: July 25
· La Asunción de María: August 15
· Todos los Santos: November 1
· Cristo Rey (the Sunday before the first Sunday of Advent) (i.e. Nov 22 in 2015)
· La Inmaculada Concepción: Decemember 8
· Navidad: December 25
· Traslado de los Restos del Apóstol: December 30
Rituals at the Cathedral
If you are facing the altar, on the right hand side, behind the altar, there is a door with steps which leads up to a bust of Santiago. There is normally a queue. You can hug the saint (above the altar) and leave an offering if you wish. You are not permitted to take photos. On the left hand side, there is a door to go down to the crypt of Santiago, where his remains are said to be in a silver coffin. There is an area for kneeling down and praying.
Finally: Pilgrim House
Pilgrim House opened up on July 24, 2015. It is run by volunteers (separate from the Oficina) and is funded with donations. It is on Rua Nova 19. This street is parallel to Rua do Vilar. Their website is
They are open from 11am to 8pm, but are closed on Sundays and Wednesdays. The rational behind Pilgrim House is that it provides services for peregrinos. You can get your laundry done (for a fee), they print off boarding passes (for a fee), they have wifi, they have books you can borrow, they have a nice chill out space. You can leave your ruck sack here (hanging on a peg and unguarded). Everyday at 5pm they have a meeting point for pilgrims. So if you want to meet other pilgrims, this is a lovely place to go.
I hope that peregrions arriving in Santiago will find this information helpful. Please note the the Oficina del Peregrino will be moving to a new location in the future. At the moment, this is planned for November. I’ve been told that this will have a larger area for giving out credenciales. It will have left luggage. It will also have international greeting areas. Longer term plans are for an albergue and restaurant. If you are planning on arrive in November, please check the forum and the Pilgrim Office website for an update.
Buen Camino!

martes, 25 de agosto de 2015

lunes, 24 de agosto de 2015

viernes, 21 de agosto de 2015

Lo que debe saber el Peregrino

¿Qué llevar al Camino de Santiago?

¿Con qué cargar para hacer el Camino de Santiago? La gran pregunta que todo peregrino novato se plantea antes de empezar. Genera grandes dudas y hasta un poco de angustia porque dejarse cosas puede significar tener que comprar en ruta pero excederse se paga caro.
Recientemente leí un artículo en la Revista Oxígeno sobre qué cosas llevar al Camino de Santiago. A mí me sorprende como revistas “especializadas” a veces solamente son capaces de sacar artículos precocinados con los típicos consejos de siempre. Y da igual que vayas al Camino de Santiago a que vayas a los Pirineos, ellos te van a recomendar que lleves casi lo mismo. Y no es por criticar a la Revista Oxígeno, la cual me gusta mucho, pero es que es muy fácil encontrar gente que ha hecho el camino, a los que preguntarles y a continuación hacer un buen artículo.
Os voy a pasar a continuación una lista de cosas que yo llevé y que volvería a llevar y otra de cosas que a lo mejor te aconsejan pero que yo no recomiendo para hacer el camino en verano. Respecto al invierno no me atrevo a aconsejar porque no lo conozco. Y se aceptan críticas si eres de los que te llevarías una manta térmica al Camino de Santiago.

Cosas que yo me llevaría para hacer el camino en verano

  • Mochila: 30 litros como recomiendan por ahí para mí es poco pero es posible meter en una mochila de ese tamaño todo. Si lo consigues, enhorabuena, eso significará que llevas lo justo. Pero yo prefiero una de 42. Más grande no.
  • Funda de lluvia para la mochila.
  • Calzado: depende del tiempo, pero para el verano te vale casi cualquier cosa. Hay unas botas de rejilla que deja pasar el aire y que son estupendas. Si llueve en verano, ya se secarán. En invierno sí te recomiendo algo con membrana tipo goretex o la del Decathlon y mejor que sean altas para evitar al máximo mojarte los pies.
  • 3 camisetas: nada de algodón, eso tarda mucho en secar. Las técnicas del decathlon que cuestan poco más de 5 euros son estupendas. Y úsalas para caminar, para pasear y para el albergue, no lleves más ropa extra.
  • 1 pantalón corto y 2 desmontables: llevar solamente 2 pantalones me parece insuficiente así que añado uno corto que pesa menos. Lo mismo, olvidaos de algodón y de vaqueros, todo ropa técnica. Y si sois de los que os gusta caminar con mayas, genial, pesan poco, secan rápido y son muy cómodas.
  • 3 pares de calcetines, de tejido que transpire como Coolmax.
  • 3 juegos de ropa interior.
  • 1 polar: una prenda mágica. Abriga muy bien, pesa poco y seca rapidísimo. Aunque vayas en verano, puedes pasar algo de frío en determinadas situaciones así que no te lo olvides.
  • Gorra para el sol, a ser posible que cubra orejas y nuca.
  • Gafas de sol.
  • Crema solar.
  • Credencial, documentación y dinero.
  • Chubasquero o capa de lluvia. Si cogéis la capa os ahorráis llevar chubasquero + pantalón de lluvia + funda de mochila.
  • Bolsas de plástico: a mí me gusta organizar todo en bolsas de plástico para que quede bien ordenado y protegido de lluvia o agua accidental.
  • Esterilla: solamente si vas en temporada muy alta, en la que es posible que te encuentres todos los albergues llenos. Si no es así olvídate de ella porque encontrarás sitio o te dejarán una colchoneta.
  • Saco sábana: sí, fino y pequeño, ideal para un albergue en verano. Si eres muy friolero y prevés dormir sobre la esterilla, puedes llevar un saco fino de tipo momia que no pese más de 500g.
  • Minibotiquín: entre varios podéis llevar paracetamol, ibuprofeno, una crema para los pies y iodo, algún alfiler e hilo para curar ampollas. Todo lo demás os sobra.
  • Botella de agua: a mí me gustan esas metálicas de Decathlon que pesan poco y no cogen sabores. Con 1,5 litros tenéis porque hay pueblos cada dos por tres para poder ir rellenando.
  • 3 pinzas para tender: a veces cuesta encontrar pinzas y os puede venir muy bien llevar las vuestras.
  • 2 paquetes de cleenex: que os servirán también como papel de WC si éste se ha terminado.
  • Neceser: cada uno sabe lo que necesita, pero que sea lo mínimo. El dentífrico lo puedes compartir con otros compañeros y el jabón de ducha puede ser el mismo que uses para lavar la ropa.
  • Toalla: de esas finas. Hay una que venden en tiendas de deportes que es del tamaño de una toalla de manos que absorbe el agua que da gusto. Te deja seco en nada y ella se seca rápido también. No pesa y no ocupa.
  • Sandalias o chanclas: Hay sandalias de goma que te pueden servir para ducharte y para caminar luego por el pueblo. Apetece quitarte las botas después de una mañana andando con ellas.
  • Navaja: bueno, te puede ir bien si paras en un súper y compras algo para hacer un bocata.
  • Linterna frontal: la necesitarás para ir al baño de noche y entrar y salir de la habitación sin despertar a todos. Incluso te puede hacer falta en algunas épocas del año en las que empezarás a caminar de noche.
  • Tapones para los oídos: sobretodo si eres de sueño ligero, la gente ronca muchísimo.
  • Móvil y cargador: el cargador podéis turnarlo entre varios, no hace falta que todos llevéis uno.
  • Algo de comida: como barritas energéticas o frutos secos para picotear si te da un poco de pájara o si te apeteciera parar lejos de un pueblo.

Cosas que NO me llevaría para hacer el camino

  • Ropa cara: me parece genial para alta montaña, para un Camino de Santiago es totalmente innecesario porque vais a destrozar una ropa de mucha calidad en un lugar en donde no hace falta. Además hay pueblos y ciudades cada 5 kilómetros, si necesitáis algo lo encontraréis fácil.
  • Ropa de algodón o de otros tejidos de difícil secado.
  • Guantes, gorro y buf: a no ser que seas muy friolero y lo que lleves sea muy fino, no lo vas a necesitar en verano.
  • Jabón para la ropa: olvídate de él, usa el gel de baño y peso que te ahorras.
  • Manta térmica: ¿para qué? Pero si esto no es alta montaña invernal. Olvídate de esto, es altamente improbable que la vayas a necesitar.
  • Pilas de repuesto: no te harán falta, podrás comprar pilas en algún pueblo. Eso sí, si detectas o crees que te queda muy poca batería y que al día siguiente saldrás de noche, entonces hazte con unas. Un poco de cordura.
  • Mechero: ¿fumas? Si es que no entonces ¿para qué vas a necesitar un mechero?
  • Cuaderno y bolígrafo: ¿Sueles escribir un diario en casa? Entonces te aseguro que no empezarás a hacerlo en el Camino de Santiago, así que olvídate de ello.
  • Cámara de fotos: si eres un fanático de la fotografía, vale. Pero si no, con el móvil vas sobrado.
  • Bastones de treeking: a mí me gusta caminar con ellos pero si no los usas habitualmente no te los lleves.
  • GPS: no hace falta para nada, el Camino de Santiago está muy bien indicado y es casi imposible perderse.
  • Guía del Camino de Santiago: eso pesa y tampoco lo necesitarás. Eso sí, si quieres conocer la historia de los sitios por los que pasas y saber qué puedes visitar, entonces te recomiendo que cargues con el peso. Si no, te servirá una hoja de papel con un esquema de la distancia hasta los pueblos y en cuáles tienes pensado dormir para saber por dónde te encuentras y cuánto te falta.
  • Bañador: a no ser que pases por algún albergue con piscina o hagas un camino costero, es una tontería llevarte un bañador.
  • Vaselina: a mí no me sirvió de mucho pero hay gente que la usa y no puede vivir sin ella. Eso ya depende de ti.

La opinión de los peregrinos

Después de publicar el artículo, además de los comentarios del blog parece que muchos coinciden en:
  • La vaselina para los pies muy necesaria, mucha gente la usa.
  • Algún líquido para los insectos.
  • Alguno sugería que era mejor llevar el jabón lagarto de la ropa para la ducha también, en lugar de usar el jabón de ducha para ropa y cuerpo.
  • Me ha gustado la sugerencia de llevar las guías del Camino en el móvil, muy útil y no pesa nada.

domingo, 16 de agosto de 2015

sábado, 15 de agosto de 2015

Lugares míticos del Camino

Nuestra hospitalidad. Apenas tenemos luz eléctrica pero desplegamos para ti todas las estrellas. Y nuestra mano tendida, bienvenido, peregrino.

Hospital de San Antón - Castrojeriz

sábado, 8 de agosto de 2015

Campus Stellae

La catedral de Santiago habilita una entrada exclusiva para peregrinos que se identifiquen con credencial

La catedral de Santiago ha habilitado una entrada a la basílica exclusiva para peregrinos. Se trata de una de las dos puertas que conforman el acceso por la praza de Praterías. Por ella podrán entrar únicamente los caminantes que se identifiquen con la credencial.
Desde el pasado mes de julio la entrada a la seo compostelana se realiza únicamente por esta plaza, debido a las obras que se están llevando a cabo en la fachada del Obradoiro y que han obligado a cerrar ese acceso al templo. La salida se efectúa por la puerta de la Azabachería.
El aumento de turistas y peregrinos en esta época estival, que ha provocado numerosas colas delante del templo, ha empujado a la catedral a tomar esta decisión, de carácter provisional, y que tiene como fin optimizar el flujo de visitantes y fieles.
Los responsables del templo recuerdan que el horario de apertura de la basílica se mantiene, como todos los días del año, de 7.00 a 20.30 horas.

viernes, 7 de agosto de 2015

Retratos Peregrinos

Avisos para Caminantes

El Centro de Documentación del Camino  denuncia abusos a los peregrinos por parte de hosteleros

El Centro de Estudios y Documentación del Camino de Santiago con sede en el Real Monasterio de San Zoilo de Carrión de los Condes (Palencia) ha detectando un incremento de las quejas de los peregrinos en cuanto a los precios y el trato que reciben principalmente de la hostelería. "Observan aumentos (de precio) desproporcionados en algunos lugares del Camino, principalmente en los pueblos más pequeños, y que el trato se ha deteriorado últimamente porque consideran a los peregrinos "aves de paso" que no van a volver y "a veces se abusa de ellos", detalló.
Desde la entidad se advierte de las consecuencias que podría tener esta actitud en el futuro y recuerdan que el Camino supone una importante fuente de ingresos económicos para los pueblos por los que transcurre. Con todo, el centro asume que aunque va en aumento, todavía es poco significativo, el uso de la hostelería tradicional (hoteles, hostales, casa rurales ), que según los datos aportados hoy supera el siete por ciento de la totalidad de peregrinos que recorren Castilla y León.
Un informe del centro indica que unos 25.000 peregrinos han pasado en lo que va de año por lel Camino de Santiago a su paso por la provincia de Palencia, un número similar al del año pasado. El Centro de Estudios concretó que aunque hasta el mes de mayo se apreció un leve incremento en el número de peregrinos que han discurrido por la ruta jacobea a su paso por la provincia de Palencia ese aumento fue absorbido por una menor presencia en los meses de junio y julio. Por el contrario, puntualizó, el pasado año se detectó un aumento superior al diez por ciento con respecto a 2013.
Esa bajada la explicó por varios motivos. Entre ellos, que "en general el Camino en lo que va de año ha tenido una disminución incluso en la meta de Santiago de Compostela, donde en el año 2014 por estas fechas habían pasado 137.364 peregrinos mientras que este año lo han hecho 122.330". A ello hay que sumar, añadió, el exceso de calor de los meses de verano, así como la revitalización y aparición de otros Caminos que van en aumento como es el caso del Camino del Norte declarado recientemente Patrimonio de la Humanidad por la Unesco.
Entre los datos ofrecidos hoy, el Centro de Estudios y Documentación del Camino de Santiago destacó que en la zona de Palencia y en general en Castilla y León el porcentaje de extranjeros llega al 70 por ciento debido principalmente a que son peregrinos de "largo recorrido". Concretó que los extranjeros inician su peregrinaje mayoritariamente en el último pueblo francés Saint Jean de Pied de Port o Roncesvalles, mientras que los españoles se incorporan al Camino bastante más tarde, principalmente a partir de León, Astorga y Ponferrada y adquiere un aumento desproporcionado en la zona de Galicia y sobre todo en Sarria para caminar los últimos 100 kilómetros del recorrido santiaguista y así conseguir la llamada 'Compostela' que ofrece la Catedral a los peregrinos jacobeos.

jueves, 6 de agosto de 2015

miércoles, 5 de agosto de 2015

domingo, 2 de agosto de 2015

Camino Francés

A caballo protegiendo a los peregrinos en Hospital

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Guardias civiles a caballo sobre un puente con cientos de años, el puente de Hospital de Órbigo, uno de los símbolos principales del Camino de Santiago. Esta es la estampa que estos días se puede disfrutar en este importante municipio leonés dentro de la Ruta Jacobea gracias a la puesta en marcha, un verano más, del dispositivo especial del 'Plan de Seguridad y Vigilancia en el Camino de Santiago' que pone en marcha el Instituto armado.
Gracias a este servicio, los agentes pueden garantizar la seguridad en lugares en los que resulta imposible el acceso en patrulla o moto, como es el caso del puente. Su finalidad es dar protección a los peregrinos, una de las esenciales funciones del Escuadrón de Caballería de la Guardia Civil.
Algo que les ha agradecido en persona el alcalde de Hospital de Órbigo, Enrique Busto, que les ha recibido de manera oficial para “darles nuestro apoyo, en nombre de todos nuestros vecinos, por la importante misión que cumplen en el Camino”.
 Procedentes de Madrid, realizan sus labores los cinco guardias civiles jinetes y cinco caballos para reforzar la seguridad en esta zona de la Ruta Jacobea. También sirven para dar apoyo a las unidades de Seguridad Ciudadana en sus demarcaciones, prevenir la delincuencia y de este modo evitar la comisión de hechos delictivos. También, prestan protección y auxilio al peregrino, realizando los servicios en sentido inverso al de la marcha normal de los peregrinos, para así encontrárselos de frente.
 Los servicios de los agentes que se realizan cada día, cubriendo una distancia media aproximada de casi 30 kilómetros.
 El Escuadrón de Caballería de la Guardia Civil data del año 1958 y es una unidad montada con las mismas funciones que cualquier patrulla de la Guardia Civil, pero ajustado a sus peculiares medios (caballos) y formas de acción. Actualmente, el Escuadrón de Caballería, que tiene su base en la localidad de Valdemoro (Madrid), cuenta con 120 efectivos y 140 caballos para realizar sus cometidos asignados.

Recodos del Camino

Retratos Peregrinos

Otros Caminos

 Cuatro rutas hacia Santiago de Compostela que acaban de ser declaradas patrimonio mundial de la Unesco

El Camino de la Costa a su paso por Asturias.
El Camino de la Costa a su paso por Asturias. / Gonzalo Azumendi
Lo de caminante no hay camino, se hace camino al andar es una verdad muy anterior a Machado. Lo demostraron los peregrinos medievales en su discurrir hacia Compostela. Para cada uno de ellos “su” Camino de Santiago empezaba en la puerta de su casa, por lo que se trazaron casi tantos caminos como viajeros hubo. De todos ellos el más concurrido y famoso es el llamado Camino Francés, la ruta compostelana clásica y archiconocida que pasa por Pamplona, Logroño, Burgos y León. Pero hay otras muchas más rutas jacobeas. A principios de este mes de julio la Unesco decidió ampliar a cuatro de ellas el reconocimiento de patrimonio mundial, que ya ostentaba el Camino Francés desde 1993.
Son el Camino de la Costa, el Camino Primitivo, el Camino Vasco-Riojano y el Camino Lebaniego, todos ellos sendas de peregrinación que discurren por el norte de la península a través de parajes cargados de historia y belleza. Solo que mientras las flechas amarillas de los tres primeros llevan a Compostela, las granate del Lebaniego dirigen los pasos hasta el monasterio de Santo Toribio de Liébana, uno de los escenarios más sugerentes de la Cordillera Cantábrica, en la provincia de Cantabria.

Camino Lebaniego

Regatas en la bahía de Santander (Cantabria).
Regatas en la bahía de Santander (Cantabria). / Gonzalo Azumendi
De los muchos cenobios y pequeños monasterios que hubo en la comarca cántabra de Liébana durante la época en que parte de la península estaba en manos musulmanas y luego durante la Reconquista, uno adquirió especial protagonismo: el que regía una comunidad de benedictinos en torno a la figura de San Toribio de Turieno, en la ladera del monte Viorna, cerca de donde luego crecería Potes. Con el tiempo pasaría a ser el monasterio de Santo Toribio de Liébana, que entre los siglos X y XII expandiría su influencia por toda la comarca gracias a las donaciones de tierras hechas por la realeza.
La iglesia original románica resultó mutilada por las reformas que la comisión de Regiones Devastadas hizo en 1957, pese a lo cual forma un conjunto muy homogéneo e integrado en el paisaje.En su interior se conserva el Lignum Crucis, al que la leyenda considera uno de los mayores trozos de la cruz de Cristo. Pese a su humilde porte, Santo Toribio comparte con otros grandes centros de la Cristiandad —como Roma, Santiago de Compostela, Caravaca de La Cruz y Jerusalén— el privilegio del Jubileo. Se lo otorgó el Papa Julio II en 1512 y contempla la indulgencia plenaria (el perdón de la penitencia por los pecados cometidos) a todos los que “estando confesados, visiten alguna de las capillas del monasterio” aquellos años en que la fiesta del santo, el 16 de abril, caiga en domingo.
Tienda de productos típicos en Potes (Cantabria).
Tienda de productos típicos en Potes (Cantabria). / Gonzalo Azumendi
Por eso Santo Toribio atrajo caminantes desde tiempos inmemoriales que terminaron por establecer caminos de peregrinación lebaniegos. El tradicional —y ahora reconocido por la Unesco— empezaba en la costa, en San Vicente de la Barquera, y entraba al macizo por los valles del Nansa y de Lamasón (aún no existía la carretera por el desfiladero de la Hermida). La moderna ruta está completamente señalizada desde Santander, desde donde hay unos 120 kilómetros hasta el monasterio, fáciles de salvar en cinco días.
Las tres primeras jornadas discurren en paralelo al mar y coinciden con el Camino de Santiago del Norte. En la aldea de Hortigal, a la salida de San Vicente, se interna hacia la montaña por la cuenca del río Nansa. Pasa por Cades y Quintanilla para salvar luego un collado y entrar en el valle de Liébana por Lebeña y Potes. Un itinerario fantástico que permite descubrir las aldeas y las gentes del interior de Cantabria.

Camino de la Costa

La fuente de San Francisco, en Avilés (Asturias).
La fuente de San Francisco, en Avilés (Asturias). / Gonzalo Azumendi
El tercero de los caminos jacobeos más transitados (13.393 peregrinos en 2013; 6,20% del total) empieza en el puente internacional que cruza el río Bidasoa en la frontera franco-española de Irún. Es una de las rutas más bellas a Santiago y la más aconsejable para hacer en verano, ya que circula en paralelo a la costa cantábrica, bañada en olores a yodo, salitre y algas, sonorizada por el estridente graznido de las gaviotas, ondulada como los prados verdes y las colinas que atraviesa, muchas de las cuales van a morir directamente al mar. Y mucho más solitaria y auténtica que la concurrida ruta tradicional.
En su transitar desde Irún hasta la plaza del Obradoiro, el Camino de la Costa pasa por ciudades como San Sebastián, Bilbao, Santander, Oviedo o Lugo, pero también por parajes perdidos en las rugosidades de la Cordillera Cantábrica donde al peregrino moderno le espera casi la misma carga de misterio, belleza y soledad que soportaron los caminantes medievales. Le aguardan, por ejemplo, numerosas rías, siempre perpendiculares a la ruta, que, como ya ocurrió en la Antigüedad, obligarán a dar grandes rodeos en busca de un puente por el que vadearlas ante la ausencia de aquellas famosas barcas que dieron servicio hasta la baja Edad Media y que tanto contribuyeron a la picaresca y al engaño sobre los solitarios y desvalidos peregrinos.
La iglesia de Santa María del Naranco, del siglo IX, en Asturias.
La iglesia de Santa María del Naranco, del siglo IX, en Asturias. / Gonzalo Azumendi
Le aguardan bahías gigantescas, como las de Santander y Santoña; puertos de montaña que se cubren de nieve en invierno, como el del Palo; zonas infranqueables tomadas por zarzas y espinos; un terreno quebrado y una climatología cambiante. Factores todos ellos que junto a la ausencia de núcleos de población importantes en la cornisa hasta bien entrada la Edad Media —Bilbao, por ejemplo, no fue fundada hasta 1300—, hicieron de este Camino del Norte una ruta más dura y menos utilizada que el Camino Francés.
Como sostiene el historiador Uría Riu en su libro Las peregrinaciones a Santiago de Compostela: “Ni la diplomacia ni la arqueología nos proporcionan elementos de juicio suficientes para poder afirmar que la ruta de la costa haya sido frecuentada casi hasta la mitad del siglo XIII, sobre todo por los extranjeros”. Sin embargo, para quienes aman los caminos a Santiago, para los auténticos peregrinos, todo esto más que un problema es un acicate para iniciar la gran aventura de viajar a Santiago a través de una ruta salvaje y poco transitada a través del más verde y húmedo norte peninsular.
Poco antes de llegar a Oviedo, en una pequeña aldea llamada Casquita, el camino se divide en dos. El Camino de la Costa o del Norte sigue bordeando el litoral por Gijón, Avilés y Luarca hasta la ría del Eo —frontera con Galicia—, desde donde dobla hacia el sur en busca de Compostela. Fue usado sobre todo por viajeros que arribaban por barco a puertos del occidente asturiano y de la costa de Lugo. La segunda opción deja en Casquita el sabor a mar para internarse hacia el interior de Asturias por San Salvador de Valdediós en busca de Oviedo, antigua capital del reino astur y ciudad clave en la historia de las peregrinaciones. La Cámara Santa de la catedral de Oviedo —llena de reliquias de santos— fue en sí meca de peregrinos desde la Antigüedad. De ahí la famosa rima: “Quién va a Santiago / y no va al Salvador / visita al criado / y deja al Señor”.
Mapa de los caminos de Santiago.
Mapa de los caminos de Santiago. / Javier Belloso

Camino Primitivo

Oviedo es precisamente el inicio del Camino Primitivo, el que todos los historiadores coinciden en señalar como la más antigua ruta de devoción a Compostela. Cuando en el año 813 el pastor Pelaio descubrió los supuestos restos del Apóstol Santiago, el rey que gobernaba sobre aquellas tierras se llamaba Alfonso II el Casto y tenía su corte en Oviedo. Enterado el monarca, quiso acudir en persona a comprobar la importancia del hallazgo, por lo que en septiembre del 829 hizo las maletas y junto a su corte dejó atrás las murallas ovetenses por el viejo camino de Galicia, que circulaba por Grado, Salas, Tineo, Allende y el puerto del Palo aprovechando antiguas calzadas romanas.
Cartel del pueblo de Ormaiztegi en el Camino Vasco-Riojano, a su paso por Goierri (Gipuzkoa).
Cartel del pueblo de Ormaiztegi en el Camino Vasco-Riojano, a su paso por Goierri (Gipuzkoa). / Gonzalo Azumendi
Comenzaba así —sin que sus protagonistas tuvieran conciencia de ello— la primera peregrinación a Santiago de Compostela —que por entonces, obviamente, ni existía— y con ella la apertura del primer Camino de Santiago. Por eso se le conoce como el Primitivo. Una ruta tan famosa y frecuentada durante siglos que pudo ser reconstruida con fidelidad para que ahora las flechas amarillas conduzcan a los modernos caminantes casi por los mismos lugares por los que desfiló la comitiva de Alfonso II el Casto.
El Camino Primitivo es, sin duda, el tramo más hermoso de todos los caminos del norte. Una vez dejada atrás la costa, con su carga de asfalto, ciudades turísticas, complejos hoteleros y exceso de servicios, el Camino Primitivo brinda al peregrino del siglo XXI unas briznas, pequeñas pero intensas, de lo que tuvo que ser el viaje en aquellos duros años del medievo.
Santillana del Mar (Cantabria).
Santillana del Mar (Cantabria). / Gonzalo Azumendi
Sendas entre húmedos y oscuros bosques de castaños, parajes olvidados por el tiempo, monasterios y cenobios, aldeas fantasmales donde nunca se ve un alma, carreiros llenos de barro y bostas de vacas y pequeñas iglesias rurales de sillares de granito salpicados de líquenes y musgo, con sus cruceiros, su espadaña y su cementerio alrededor. Será así el decorado que envuelve las ocho etapas que separan Oviedo de Lugo y continuará siendo así cuando las murallas romanas de la capital lucense queden ya en el recuerdo y la ruta dé sus últimos suspiros siguiendo la sombra de la calzada romana que unía Lucus con Iria Flavia por el corazón de la Galicia más profunda.
El Camino Primitivo no va directo a Compostela. Desemboca en el Francés a la altura de Melide. Es un momento siempre contradictorio para los romeros que vienen por este Camino Primitivo. Por un lado, les invade la alegría de la inminencia de Compostela, el fin de la aventura. Pero por otro les cae un jarro de agua fría, sobre todo si viajan en verano, al comprobar que la paz, el sosiego y los soliloquios que acompañan la desconocida ruta del Norte no tienen cabida en el masificado vial francés, que a esas alturas a veces parece más una romería. Es el precio a pagar por una mayor compañía.

Camino Vasco-Riojano

Viñedos de la Bodega de Txakoli Talai Berri, en Zarauz (Gipuzkoa).
Viñedos de la Bodega de Txakoli Talai Berri, en Zarauz (Gipuzkoa). / Gonzalo Azumendi
Es la ruta jacobea con más nombres: llamada oficialmente Camino del Interior Vasco-Riojano, también es conocida como Camino Vasco, Ruta de Bayona o Camino del túnel de San Adrián. En realidad es un ramal poco conocido y frecuentado que conecta Irún -el inicio del Camino de la Costa- con el Camino Francés en Santo Domingo de la Calzada o en Burgos, según la variante que se tome. Pero en los albores de las peregrinaciones fue un camino importante y con identidad propia que muchos viajeros usaban para acceder de manera segura desde el paso fronterizo de Bayona (de ahí uno de sus apelativos) hacia el interior de la meseta castellana. Sean cuales sean sus orígenes, permitía a los viajeros llegar directamente al monasterio de Santo Domingo de la Calzada, en La Rioja, muy famoso a finales de la Edad Media por el milagro del ahorcado y la gallina que cantó después de asada.
La ruta tiene unos 210 kilómetros, que se pueden hacer fácilmente en ocho etapas, y parte de Irún. Pasa por Hernani, Tolosa, Zerain, Salvatierra, Vitoria, La Puebla de Arganzón y Haro, y de allí a Santo Domingo de la Calzada. Existe una variante que se desvía antes de Haro y va por Miranda de Ebro para unirse la Camino Francés en Burgos.
Es sin duda la más desconocida de las cuatro rutas recién galardonadas por la Unesco, pero no por ello la menos interesante. Permite descubrir las intimidades rurales del País Vasco, pasa por ciudades con gran patrimonio histórico -como Vitoria, Burgos o Santo Domingo de la Calzada- y por parajes naturales de gran interés como el parque natural de Aitzkorri-Aratz, el desfiladero de Pancorbo o los viñedos de la Rioja Alta.

Camino Francés

Libros, películas y hasta 'reality shows' sobre la ruta jacobea disparan el número de peregrinos extranjeros


"Tienes que ver The Way", le insistía a su hermano Denisse Thiem, la peregrina estadounidense de origen chino que desapareció sin dejar rastro en pleno corazón del Camino de Santiago hace casi cuatro meses. Ella había conocido la ruta medieval por la película de Emilio Estévez, con su padre Martin Sheen como protagonista. Y lejos de espantarle la imagen distorsionada que ofrece el filme, y que pocos bregados peregrinos aceptan, se sintió atraída por el fenómeno: tanta gente del mundo pisando sobre lo pisado, andando en la misma dirección en busca de algo muchas veces por determinar.
Como ella, buena parte de sus compatriotas reconocen al llegar a la Oficina del Peregrino, el centro de recepción donde los caminantes obtienen la Compostela (un certificado de haber recorrido alguna de las rutas jacobeas), que se echaron a andar después de ver The Way. El año pasado, con sus 11.578 Compostelas conseguidas, los estadounidenses ocuparon la quinta posición en la lista de peregrinos del mundo, solo por detrás de los españoles, italianos, alemanes;  casi igualados con los portugueses (11.663); y muy por delante de los franceses (9.348), que en otros tiempos ganaban por aplastante mayoría.
Otro tanto pasó a partir de 1987 con los brasileños, que poblaron y siguen poblando el Camino por la repercusión que en su momento tuvo El peregrino de Compostela (Diario de un mago), de Paulo Coelho. Y lo mismo está sucediendo con los alemanes y los surcoreanos, después del tirón de varios libros, programas y películas.Tanto, que los coreanos, que en todo el año 2004 eran 24, ocupan en lo que va de 2015 el décimo puesto en una lista de más de 100 nacionalidades atraídas por la ruta y el primero de entre todas las asiáticas. El año pasado acabaron en el noveno puesto, con 3.842 caminantes, por encima de países europeos habituales en la senda, de brasileños y mexicanos, que igualmente aumentan cada año, y de orientales como los japoneses (1.095 caminantes) y los chinos (510). Su época favorita para recorrer la ruta es el invierno, y muchos se atascan en la nieve al pasar los Pirineos. Este año fueron los peregrinos que más veces hubo que acudir a rescatar cerca de Roncesvalles.
El origen del éxito del Camino en un país tan lejano donde los católicos no representan más del 40% de la población está en una sucesión de best seller publicados en aquel país desde 2006, cuando salió a la venta El viaje de una mujer sola, escrito por la periodista Kim Nan Hee después de atravesar el Camino Francés. Casi inmediatamente, otra mujer del mismo gremio, Kim Hyo Sun, publicaba primero uno, y luego otros dos volúmenes, hasta completar una trilogía dedicada al Francés, el Portugués y la Vía de la Plata. Entre las dos, siempre recurriendo al formato diario en ruta, han vendido cientos de miles de ejemplares, y después siguieron sus pasos otros autores del país. La televisión coreana ha grabado incluso un reality en el Camino, con peregrinos movilizados desde allá y en colaboración, de vuelta en España, de la escritora que fundó el fenómeno, Kim Nam Hee.
En Alemania, el presentador y humorista Hape Kerkeling ha vendido millones de ejemplares de Bueno, me largo, el libro sobre su experiencia en el Camino Francés a Santiago, que ante tanto éxito acabó convirtiéndose en película. Los alemanes, con 16.348 almas, ocuparon el año pasado la tercera plaza en la lista de países que peregrinan a Compostela; solo superados por los italianos (20.254), tradicionales desde mucho antes en el Camino, y los españoles (113.655). Pero entre enero y junio de 2015, los germanos ya ocupan la segunda posición y representan el 9,31% de los que han venido.  En Reino Unido (4.396 personas en 2014), según explica un portavoz del Arzobispado, también tuvo algo que ver el documental de Simon Reeve para la BBC.
Al Camino han venido cómicos y presentadores famosos de varios países, directores de películas y documentales desde los lugares más lejanos del planeta, escritores de cientos de libros sobre esta temática, blogueros con muchos seguidores y hasta cocineros que luego sacan recetario inspirados en la gastronomía de la ruta. El último, un chef alemán, Stefano Vicinoadio, anunció hace una semana al llegar a Compostela que publicará un volumen de cocina vegana con el que intentará describir su experiencia de "cocinar en el Camino" y a la vez "encontrarse con Dios".
Si en casa del Manuel Fernández Castiñeiras, el electricista que robó el Códice Calixtino, se encontraron monedas robadas en el cepillo que procedían de tantos y tan remotos países que la Audiencia de A Coruña no fue capaz de identificar, es porque a Santiago llegan caminando personas de casi 110 nacionalidades cada año. Las últimas posiciones en la tabla las ocupan Haití, Tailandia, Angola, Jordania, Camerún, Georgia, Kazajistán, Costa de Marfil, Kenya o Madagascar, con siete o menos peregrinos, quizás porque allá todavía no se han publicado grandes éxitos o ningún famoso local se ha echado a andar. En total, en 2014 obtuvieron la Compostela, 237.810 peregrinos, un récord en un año que no es santo y que seguramente será superado en 2015, según auguran las estadísticas a mitad de ejercicio.
No obstante, los grandes amantes de la tradición del Camino se resisten a creer que las publicaciones y las películas puedan empujar de tal manera a alguien como para realizar una prueba tan dura como puede llegar a ser recorrer 770 kilómetros a pie entre Sant Jean Pied de Port, puerta desde Francia a Roncesvalles, y Compostela. José Antonio Ortiz, presidente de la Asociación de Amigos de los Caminos de Santiago de Madrid, defiende que la mayoría peregrinan porque alguien que conocen lo ha hecho antes y le ha hablado de la experiencia única vivida. "En un encuentro en Santiago, hace poco, el presidente de la Xunta, Núñez Feijóo, dio en el clavo con lo que dijo: 'los peregrinos sois los mejores embajadores que tiene Galicia".